54 – Een fort aan de Kaap

In deze voortgangsrapportage meldt Jan van Riebeeck de stand van zaken rondom de bouw van een fort aan de Kaap. Voor de VOC is dit vooral een verversingspost voor de schepen op weg naar Indië. Maar de vestiging van de compagnie markeert ook het begin van de kolonisatie van de Kaap. Daardoor is de persoon van Van Riebeeck voor de oorspronkelijke bewoners van Zuid-Afrika nog altijd zeer omstreden. Hij heeft er immers voor gezorgd dat zij eeuwenlang zijn onderdrukt en achtergesteld. Voor blanke Zuid-Afrikanen is Van Riebeeck juist de aartsvader van het land.

Vanaf 1952 wordt in Zuid-Afrika jaarlijks op 6 april Van Riebeeck’s Day gevierd (later Founder’s Day genoemd). De eerste democratische verkiezingen in 1994 en het einde van de machtspositie van de blanke bevolking, maken daar een einde aan. Het ANC, de nieuwe regeringspartij schaft deze herdenkingsdag af. Ook verdwijnt Van Riebeecks beeltenis van Zuid-Afrikaanse postzegels en munten.