120 – Forten beschermen de handelspositie

Niet alleen op Ceylon maar overal in het VOC-gebied maken forten duidelijk welke streken belangrijk zijn voor de VOC. Soms als productiegebied van specerijen of andere producten, soms als doorgangsroute. De VOC-archieven staan vol met plattegronden van en uitgebreide informatie over forten in Azië.
De forten, ook hun hedendaagse resten en ruïnes, geven nog steeds een indruk hoe de VOC de bevolking van omliggende gebieden wil imponeren. Op kaarten is te zien hoe de forten baaien en kusten in de buurt van belangrijke havens en handelsplaatsen beheersen. Om al die forten te bemannen zijn duizenden Europese en Aziatische soldaten nodig. Het laat duidelijk zien dat de VOC meer was dan alleen een handelscompagnie.