112 – Kaneelschillers aan het werk

Wie zijn de mensen die op de afbeelding bezig zijn met het verwijderen van de bast van de kaneelbomen op Ceylon? De predikant Francois Valentijn schrijft in zijn Oud- en Nieuw Oost-Indiën dat deze kaneelschillers of kaneelpellers behoren tot de groepen in de samenleving die het laagst in aanzien staan en misschien zelfs tot slaaf gemaakten zijn. Het VOC-archief levert niet meteen een antwoord op deze vraag op. Om daar uitsluitsel over te kunnen geven, zijn we afhankelijk van indirect bewijs. Bijvoorbeeld in gerechtelijke archieven. Zo zijn getuigenverklaringen in een proces vaak de enige plaats waar we letterlijk de stem van tot slaaf gemaakten terugvinden.